La Cistude d'Europe

Depuis longtemps je cherchais un étang hébergeant la Cistude d’Europe, seule tortue aquatique sauvage présente dans le Gers. Celle-ci affectionne les eaux peu profondes, vaseuses et calmes. Après quelques recherches j’ai fini par trouver un endroit qui correspondait bien à ces critères. Les tortues aiment bien prendre des bains de soleil sur des troncs d’arbres morts tombés dans l’eau. J’ai mis à profit cette belle période ensoleillée, en ce début du mois de mars pour me mettre à l’affût. Bien m’en a pris, même si la première tortue qui se présente est une tortue de Floride (Trachemys scripta elegans), espèce exotique et invasive, issue de réintroductions clandestines, qui s’est parfaitement adaptée en France. Elle est vite rejointe par des cistudes d’Europe (Emys orbicularis). Cette tortue locale a la tête, les pattes et la carapace ponctuée de jaune et mesure jusqu’à 21 cm pour un poids maximal de 1 Kg. Le mâle a la queue plus longue que la femelle et son iris est orangé à rouge, alors que celui de la femelle est jaune. Ces tortues sont principalement carnivores et se nourrissent de petits poissons malades, larves ou grenouilles. Avec l’âge leur régime devient plus herbivore. Ce sont également des charognards qui débarrassent l’étang des cadavres des poissons morts.

  1. La première tortue à sortir est une tortue de Floride
  2. Tortue de Floride âgée, forme mélanique d'où l'absence de tâche rouge temporale
  3. Elle est vite rejointe par une cistude d'Europe
  4. Une seconde arrive à son tour
  5. Celle-ci prend possession d'un autre tronc flottant
  6. C'est une femelle avec son oeil jaune caractéristique
  7. Elle escalade le tronc et s'expose au soleil
  8. Un mâle arrive à son tour avec son oeil rouge orangé
  9. Il s'installe et se met à bailler
  10. Celui-ci aussi, profite du soleil
  11. En voici un autre de belle taille
  12. Une femelle finit de sécher
  13. Celle-ci n'a pas l'air commode !
  14. Très vite les places deviennent chères et les bousculades sont nombreuses

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